Tongatapu
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Tongatapu Highlights Trail
Tongatapu Highlights Trail

Tongatapu - luoghi

  • Tongan National Centre, a 5 minuti dal centro città, offre un'interessante panoramica dell'antica cultura tongana: l'Exhibition Hall racconta Tonga "ieri e oggi" con fotografie, reperti archeologici, oggetti antichi ed informazioni sulle varie epoche storiche. Si può assistere alla produzione diretta di oggetti di artigianato, dalla realizzazione di "tapa" e stuoie alle sculture in legno, dalla costruzione delle caratteristiche canoe a bilanciere alla lavorazione del corallo nero e dell'osso di balena. E' anche a disposizione per lo shopping un fornitissimo negozio di artigianato, economico ed assolutamente originale. In serata si può partecipare ad una tipica cena polinesiana, che comprende la cerimonia della Kava ed è seguita da musiche, danze e canti di antica tradizione.

  • Captain Cook's Landing Place, presso l'antica capitale Mua, è il luogo dove sbarcò il navigatore inglese nel 1777, nel corso della sua terza visita a Tonga, dopo aver ancorato l'"Endeavour" nella laguna.

  • Le Tombe Reali Terrazzate o "Langi". La prima delle tombe fu costruita intorno al 1200 d.C. per un'antica dinastia ed è formata da grandi tumuli a base quadrata, delimitati da enormi massi di corallo che si innalzano a terrazze.

  • Il Trilithon di Ha'amonga si trova sul lato nord-est dell'isola, vicino ai ruderi di Heketa, la seconda capitale, Il Trilithon, eretto intorno al 1200, è costituito da due blocchi verticali di corallo alti circa 5 metri a cui è sovrapposto ad architrave un terzo blocco lungo circa 6 metri, che li unisce. Si tratta, probabilmente, di un antico calendario solare, come dimostrano le linee incise sul blocco superiore e allineate a traguardare il sole nei solstizi d'estate e d'inverno, attraverso corridoi vegetali tra le palme che circondano la struttura litica.

  • Lungo la costa Est si trovano le spiagge di 'Emeline, Finehika e Ha'amalo e poi 'Anahulu Beach, caratterizzata dalla spettacolare Grotta delle Stalactiti, che contiene varie piscine naturali di acqua dolce. Dopo le spiagge di Laulea e Lavengatonga, ecco la lunga e sabbiosa 'Oholei Beach, con la Hina Cave.

  • Hufangalupe (la Porta dei Colombi) mostra le sue tre attrazioni: un enorme ponte naturale di corallo sotto il quale si infrangono le onde ribollenti del mare; una alta e lunghissima scogliera affacciata sull'oceano ed alcune minuscole, splendide spiaggette situate sul fondo di un breve ma ripido sentiero, circondate dalla più rigogliosa natura tropicale immaginabile.

  • Il Tongan Wildlife Centre (Parco degli uccelli) si trova a 50 metri dal mare presso le piantagioni di copra di Veitongo, a soli 15 minuti di auto da Nuku'alofa. Il Parco è riserva protetta per 15 specie di uccelli indigeni ed è l'unico Parco per uccelli nativi terrestri nel Sud Pacifico. li uccelli che si trovano qui sono le più rare specie di Tonga, tra cui il Megapode Tongano o Malau, ormai in via di estinzione, oltre al Blue Crowned Lorikeets, Red Shining Parrots e Purple Swamp Hen. Il centro porta avanti con successo un programma di riproduzione e ripopolamento naturale. Altre attrazioni comprendono iguana, orchidee Tongane, il giardino botanico e quello delle piante commestibili Tongane.

  • Dopo le tre belle spiagge di Keleti si raggiungono le famose Blow Holes. Lungo la costa a terrazze di Houma le onde marine si spingono dentro sifoni naturali scavati nel corallo, sfogandosi in colonne d'acqua alte fino a 18 metri, creando uno degli spettacoli naturali più affascinanti del Pacifico. Le Blow Holes si possono ammirare nelle migliori condizioni con l'alta marea ed il vento forte, specialmente durante il periodo della luna piena.

  • Monotapu, Utukehe e Fahina Beaches, sono le tre spiagge appartate che potete ammirare prima di raggiungere il villaggio di Kolovai, dove centinaia di Flying Foxes (volpi volanti, una specie di grande pipistrello dal muso volpino) penzolano dai rami degli alberi di casuarina. Non sono assolutamente pericolose e si nutrono di frutta. Sono considerate sacre e non è permesso disturbarle. voltando a sinistra, poco dopo gli alberi delle Flying Foxes, si raggiunge il Good Samaritan Inn, un resort con un buon ristorante sul mare a fianco di una lunga spiaggia contornata da palmizi. Appena prima di Niu'aunofo Point, estremità occidentale dell'isola e luogo di sbarco dell'esploratore Tasman e dei primi Missionari, si trova la lunghissima spiaggia sabbiosa di Ha'atafu, un ottimo luogo per aumentare l'abbronzatura e per fare immersioni direttamente dalla spiaggia (è uno dei 10 Parchi marini protetti).

L'isola di Tongatapu offre moltissime altre spiagge di sabbia bianca, con ottime possibilità di nuotare e di fare snorkelling. La maggior parte di esse, distanti almeno 12 Km. dalla capitale, è protetta da un reef corallino che rende difficoltoso nuotare con la bassa marea, ma che dà la possibilità di ammirare facilmente lo splendido fondale marino, popolato di ogni specie animale dei Mari del Sud.

Nuku'alofa - la capitale
Questa tipica cittadina tropical/coloniale, mollemente adagiata sul lungomare offre, oltre ai soliti ritmi languidi del Pacifico, la possibilità di visitare molti luoghi interessanti.

  • Il Palazzo Reale domina il lungomare. Il bianco edificio vittoriano è circondato da massicci pini di Norfolk e fu terminato nel 1867. I visitatori non sono ammessi oltre la cinta esterna del Palazzo, ma comunque lo si può osservare agevolmente dall'esterno. Il piccolo edificio ottagonale, chiamato Palesi, situato nell'angolo del parco, servì per molti anni ad ospitare i Capi locali in visita al Re.

  • Pangai è un Parco sul lungomare, a fianco del Palazzo Reale, dove si tengono feste, parate e cerimonie del Kava. Il sabato mattina ospita le partite di calcio e di rugby.

  • Il Nuku'alofa Club, in Queen Salote Road, è un club privato dove sono solamente ammessi soci maschi ed i loro ospiti; è stato ed è il punto d'incontro dei personaggi più influenti del Governo e della buona società sin dalla sua fondazione nel 1914.

  • La Tui' Vakano Residence è la casa del nobile omonimo, il più anziano vivente, che servì in Parlamento per molti anni.

  • Niukasa è una residenza privata costruita sul terreno reale da Setaleki Mumui, un nobile tongano del XIX Sec., che si recò molte volte in Gran Bretagna, dove soggiornava con amici a Newcastle. Niukasa è la tonganizzazione del nome Newcastle, città preferita da Momui. Si trova sul lungomare a sinistra del Palazzo reale.

  • La residenza dell'Alto Commissario Inglese nel 1901 fu data in lease al Governo Britannico per ospitare il suo rappresentante ufficiale. Situata in uno spazioso terreno affacciato sul lungomare in Vuna road, ha il pennone della bandiera circondato da quattro cannoni, provenienti dallo sfortunato naufragio del Port au Prince, avvenuto ad Ha'apai nel 1806.

  • Ovalau è un edificio costruito a Levuka, l'antica capitale di Fiji, trasportato via mare a Tonga e ricostruito nell'attuale posizione all'inizio degli anni '50. E' occupato dal Manager della Morris Hedstrom.

  • Fai'akoka è la residenza dell'Alto Commissario Neozelandese; venne restaurata nel 1976 ed è sul lungomare di Vuna Road.

  • Langa Fonua, in Taufa'ahau Road, è oggi il Quartier Generale dell'omonima Cooperativa fondata nel 1953 dalla Regina Salote, ed è ancora oggi gestita completamente da donne. Ha l'obiettivo di migliorare il livello di vita nei villaggi e di incoraggiare e sviluppare l'artigianato.

  • L'Ufficio del Primo Ministro, in Taufa'ahau Road, è stato il cuore del Governo Tongano per circa un secolo.

  • Talamahu Market è il maggiore mercato ortofrutticolo di Tonga, aperto ogni giorno esclusa la domenica. Vi si trovano tutti i prodotti agricoli provenienti dalle coltivazioni dell'isola, ed il piacevole disordine caotico dei prodotti esposti offre una gradevolissima macchia di colore ed il gusto di una breve immersione nella quotidianità dei Tropici.

  • Le Tombe Reali sono situate all'ingresso della città e custodiscono le spoglie dei membri della Famiglia Reale sin dal 1893. Sono visibili comodamente solo dall'esterno.

  • Di fronte alle Tombe Reali c'è la Basilica di Sant'Antonio da Padova, bell'edificio circolare a due piani con un'altissima bianca copertura, visibile da tutta la capitale. L'interno, costruito interamente in pregiati legni tropicali, ha una spettacolare cupola svettante verso il cielo. Apprezzabili i cori durante le funzioni domenicali.

Gli atolli del reef
Di fronte a Nuku'alofa ci sono una ventina di atolli corallini, protetti dal reef.
La maggior parte di questi è disabitata, solo quattro isole ospitano dei resort: Fafa (Fafa Island  Resort), 'Atata (Royal Sunset Island Resort), Pangaimotu (Pangaimotu Beachcomber Resort) e Makaha'a (Sun Island Resort).
Tutti questi atolli offrono spiagge di sabbia bianca, acque trasparenti in cui nuotare, fare snorkelling e, soprattutto, il fascino e la tranquillità dei Mari del Sud, dove il "sogno polinesiano" di ciascuno diventa realtà.
E' possibile organizzare boat tours, battute di pesca d'altura, snorkelling ed immersioni.

Ufficio del Turismo di Tonga in Italia
e-mail:info@tongaturismo.info