il Paese

Dov'è Tonga
Tonga è un minuscolo regno nel cuore della Polinesia; è situata tra i 15°S e i 23.5°S di latitudine e tra i 173° W e 177°W di longitudine. Il paese è costituito da 170 piccole isole, divise in 4 gruppi principali per una superficie totale terrestre di 699 Kmq e marina di 700.000 Kmq.
Tonga si estende dalla latitudine 15°S di Niuafo’ou fino ad appena a sud del Tropico del Capricorno con l’Isola di ‘Eua, e a Ovest della Linea Internazionale della Data.
Tonga è il primo luogo al mondo a vedere sorgere il nuovo giorno.


Gli arcipelaghi di Tonga
Il Regno di Tonga è suddiviso in 4 arcipelaghi che sono - da Sud a Nord - Tongatapu, Ha'apai, Vava'u e Niuas. Meno di 40 isole sono abitate e la popolazione totale sfiora i 100.000 abitanti. L'isola più popolata è Tongatapu con 63.800 residenti, seguita dagli arcipelaghi di Vava'u (15.200) e Ha'apai (8.900), da 'Eua (4.400) e dalle Niuas (2.400). La capitale e città più grande è Nuku'alofa, sull'isola di Tongatapu, dove si trova anche l'aeroporto internazionale. La distanza tra Tongatapu e le Vava'u è meno di 300 Km, mentre le Ha'apai si trovano circa a metà strada; visitando questi tre arcipelaghi si scoprono tre realtà geografiche molto diverse tra loro, ciascuna un gioiello dell'antica Polinesia.


Tongatapu
L'isola principale ha una superficie di 275 Kmq. e forma pressappoco triangolare. La capitale si trova sulla costa Nord, nei pressi della laguna. Partendo da Nuku'alofa e percorrendo la strada litoranea in senso orario, si trovano numerosi punti panoramici e di interesse storico e molte belle spiagge.


cliccare l'immagine per la pagina su Tongatapu


L'isola di 'Eua
'Eua (87 Kmq) fa parte dell'arcipelago di Tongatapu ed è molto diversa dalle altre isole di Tonga.
A differenza di Tongatapu è collinosa e la costa orientale si eleva a 383 metri.
'Eua offre ambienti assai vari: scogliere, savana, formazioni calcaree, foreste. Proprio le foreste costituiscono la principale ricchezza dell'isola, fornendo abbondante legname pregiato. Il Governo controlla l'abbattimento degli alberi e gestisce una locale segheria.
Una strada segue la costa occidentale, mentre una rete di sentieri e strade sterrate attraversa l'intera isola: l'unico modo per poterla adeguatamente percorrere è ... a piedi, a meno di non trovare un auto fuoristrada o un cavallo: non esistono attrezzature pubbliche di trasporto sull'isola.
Il ritmo di vita è, se possibile, ancora più lento che a Tongatapu e l'atmosfera rurale dell'isola costituisce un'esperienza indimenticabile.

'Eua, Tonga's nature wonderland / brochure

Arcipelago di Ha'apai
Le isole Ha'apai sono il centro geologico e geografico di Tonga.
La maggior parte delle circa 50 isole sono piatti atolli corallini, con l'eccezione dei vulcani Tofoa (attivo e nelle cui vicinanze avvenne lo storico ammutinamento del Bounty) e Kao (estinto) ad Ovest.
Per i viaggiatori che amano un tuffo nel passato e la quieta attività vacanziera di spiaggia, l'immersione nella natura più incontaminata, la possibilità di incontrare ancora una popolazione cordiale e genuina, questo arcipelago offre loro tutto ciò che hanno sempre sognato!
Ha'apai è il sud Pacifico dei poster di viaggio e molto di più: abitanti ospitali, isole idilliache, meravigliose lagune, reef colorati e chilometri di sabbia bianca sulle spiagge circondate da palme rigogliose.
Sistemazioni alberghiere, ora anche di ottimo livello (Sandy Beach Resort), sono per ora disponibili solo a Pangai, sull'isola di Lifuka, dove è situato anche l'aeroporto.

L'arcipelago di Ha'apai


Arcipelago di Vava'u
L'arcipelago di Vava'u, 250 Km. a Nord di Nuku'alofa, è uno dei luoghi più belli che possiate visitare al mondo, con l'isola principale circondata da una cinquantina di isole minori, separate tra loro da innumerevoli canali.
La baia principale di Neiafu, Port of Refuge, è uno dei più caratteristici golfi di approdo del Sud Pacifico, con un lungo porto canale che le numerose isole disposte intorno proteggono dallo spirare degli Alisei.
Vava'u offre ottime sistemazioni alberghiere ( Paradise International Hotel e Tongan Beach Resort su tutti), le migliori battute di pesca nel Pacifico, con prede da record, eccezionali fondali per lo snorkelling ed il diving, possibilità di effettuare tutte le attività nautiche, che vanno dal breve utilizzo di kajak per l'esplorazione sistematica della costa alle crociere di più giorni su splendidi yachts.
I luoghi più caratteristici da visitare durante il soggiorno sono:

  • Fangatongo: è un punto panoramico lungo la Fatahefi road, che offre una vista spettacolare su Port of Refuge e parte dell'arcipelago.

  • Sailoame Market: una cornucopia di colore tropicale vibrante di umanità.

  • Il Monte Talau: situato dietro Neiafu, è il punto più alto di Vava'u. Un ripido sentiero porta fino alla cima piatta, da dove si può godere della vista di baie e spiagge nascoste, con delfini che si rincorrono e giocano in mare.

  • Keitahi ed Ene'io Beaches: sono due magnifiche spiagge bianche sull'isola principale di Vava'u, che si raggiungono attraversando l'isola tra curiosi villaggi e piantagioni di palme, ananas e vaniglia.

  • La strada lungo la costa Ovest attraversa i villaggi di Felatoa, Tefisi e Longomapu, inerpicandosi sulla collina ed offrendo scorci panoramici stupendi delle baie e isole sottostanti.

  • Tu'anuku Lake: è un lago di acqua dolce a 14 Km. da Neiafu, ricchissimo di pesce (King Fish) che i locali catturano anche con le mani, richiamandoli col rumore.

  • Swallows Cave: è una caverna raggiungibile via mare che dà rifugio a centinaia di rondini, ospitate soprattutto nei mesi autunnali.

  • Mariners Cave: è una grotta raggiungibile via mare con due ingressi; uno permette l'accesso delle barche ed offre la vista di fondali incredibilmente colorati, l'altro è agibile solo per via sub-acquea e porta ad una serie di caverne con laghi e spiagge sotterranee.

  • Nuku Island: è l'isola che avete sempre avuto in mente nei vostri sogni tropicali! Offre una delle più belle spiagge del mondo ed è circondata dal mare più incredibilmente cristallino che possiate desiderare.

Nell'arcipelago di Vava'u, nei mesi da luglio a dicembre, si possono agevolmente osservare le balene che vengono in queste acque per riprodursi. La visita di osservazione, che dura un'intera giornata, è compiuta da veloci imbarcazioni che permettono anche l'ascolto e la registrazione dei suoni emessi dai cetacei e che partono giornalmente da Port of Refuge.


Niuas
Il gruppo delle Niuas, il più a nord, comprende le tre isole vulcaniche di Niuafo'ou, Niuatoputapu e Tafahi.
Grazie all'estremo isolamento, qui i costumi e lo stile di vita sono i più tradizionali di tutto il Regno.


Ufficio del Turismo di Tonga in Italia
e-mail: info@tongaturismo.info